Stuffed Pumpkin

As you may know, Fall season is my absolute favorite! It never gets old to see the trees changing colors. And in the same way, our plates start changing colors too, it all looks so heartwarming!

For this stuffed pumpkin recipe we used our already cooked rice and red quinoa. You can find instructions for these at the bottom of this post.

Ingredients

1. One small pumpkin

2. 1 cup of rice

3. 1/2 cup of red quinoa

4. A generous handful (and a bit more because we love these) of toasted almonds

5. A handful of sultanas + raisins

6. 1 tbsp of agave

7. Salt & pepper

8. Olive oil

9. 1/2 butternut squash

Let’s start

Begin by preheating the oven to 400F

Then start cutting the top of the pumpkin and removing the seeds so you can place it on a platter. Next is cutting the butternut squash in 2, peeling it and cutting it into small cubes. Place the cubes along the pumpkin, splash some olive oil and salt and leave it in the oven for about 35 minutes.

On a side

While that is going on, mix the rice with the quinoa, sultanas + raisins, agave and toasted almonds.

Once the butternut squash is ready, add it to the rest of the ingredients, along with the remaining oil. Then add a bit more of salt and pepper.

How to make a creamy yet healthy rice

This is simple! Add more water than suggested to the rice and let the water completely soak while it is covered and boiling. This creamy texture is what makes the difference in this recipe!

Quinoa

I always put 2 parts water and 1 part quinoa. I let both things boil and then I just let it simmer for approximately 15 minutes.

Bon apetit!

Baked Pumpkin Seeds

It is finally Fall season and we are finally eating 100% seasonal. Let me tell you, it feels great. Both body and mind are so in tune with everything. And our kitchen colors, flavors and scents are all in tune with Fall, which happens to be my favorite season.

When I went Zero waste I learned to make the most out of food -I am still learning, it is a process. So after we made a stuffed pumpkin we decided to bake the seeds and they turned out amazing!

1. Preheat the over at 350F/ 175C

2. Remove the flesh from the seeds

3. Rinse them with water to keep removing flesh and moisture -the less moisture the faster they cook

4. Dry them as best as you can in a towell

5. Place them on a tray and add evenly: a little bit of olive oil, salt and paprika

6. Cook them anywhere from 15-20 minutes. Shake them every 5 minutes!

7. When they start turning brown and you can smell something sweet, it means they are about to be ready. Add some pepper and leave them for a few more minutes

Bon apetit!

If you try the recipe, and like it, make sure to tag me on instagram @vivid.healthy

My All Time Favorite Green Smoothie

Would you believe me if I told you that my first green smoothie ever was at Whole Foods? Funny enough, that was also my first time ever at Whole Foods, 8 years ago! It felt like paradise.

Hence, I decided to order a Kale smoothie, 1. Because I LOVE smoothies and 2. Because green smoothies seemed like a cool thing -and they are! Long story-short, I liked it so much that I decided to give it a try at home until I would find the same tasty and citrous-y flavor. And I did! 8 years later, I still cannot get over it and all of Kale’a benefits.

This recipe serves for 2- make sure to do it in a blender so you keep all the good stuff, including the fiber.

1. One glass of apple juice (not concentrate) or a green apple -I prefer the juice.

2. One large banana

3. One squeezed lime -you may also peel it and put it whole

4. 2-3 long kale leaves

5. A good handful of spinach

6. 4-6 ice cubes

Bon apetit!

If you give it a try and like it, make sure to tag me on instagram @vivid.heathy

Como Empiezo y Termino mi Día

Me encanta llamar a este proceso ‘catarsis’ por el simple hecho de que si es un tipo de purificación de las pasiones del ánimo. Le digo pasiones, porque el ánimo realmente es muy versátil y frágil si es que no lo trabajamos. 

Hace un mes empecé a meditar con el fin de tener un crecimiento propio. Me di cuenta de que no me sentía igual de conectada conmigo misma. Ha sido un proceso fascinante ya que los resultados los noté rápidamente. Dentro de estos están mi manera de percibir las cosas, la forma en que analizo situaciones, en general: el como recibir la vida y como actuar con ella. Al ver cambios tan rápidos, decidí hacer research y encontré un estudio del 2011 de la Universidad de Harvard. Este demostró que el estar involucrado en un programa de meditación diaria, activa positivamente regiones del cerebro asociadas con:

  1. Memoria
  2. Empatía
  3. Estrés 
  4. Sentido de si mismo

Personalmente, aparte de sentir mejoría en estos ámbitos, notoriamente mi dosis de paciencia también incrementó. Y, además, comencé a sentirme mucho mas descansada y productiva. Creo que la meditación se la puede realizar a cualquier hora del día, y cuantas veces lo deseemos. Sin embargo, considero que el momento ideal es en la mañana. ¿Por qué digo esto? Porque al levantarnos es literalmente el comienzo de nuestro día, de este día. Y desde que medito, decido CADA vez que, a pesar de las adversidades, va a ser un buen día. Comienzo a estar presente, a saber lo que hay en mi mente y reconozco ¿Que me da enfoque? y ¿Que me distrae? Esto me permite tener mas atención, y mas claridad. También a partir de esto, examino mis emociones y planteo metas para mi día.

Mis pasos para meditar son los siguientes:

  1. Sentarme en un lugar y una posición cómoda
  2. Mantener mis manos en mis piernas
  3. Mantener los pies en la tierra
  4. Empezar a inhalar y exhalar 
    1. Mi parte FAVORITA, disfruto muchísimo el sentir este proceso de 360 grados. De como entra el oxigeno hacia nuestro vientre, y como sale. Me encanta notar el contraste de temperatura entre estos dos pasos. 
  5. Permitir a mi mente deambular por un momento
  6. Empezar a estar consciente de mis pensamientos
  7. Poner la meditación diaria de la aplicación Insight timer
  8. Respirar tres veces mas junto a un aceite esencial 
  9. Disfrutar el momento
  10. ¡Empezar mi dia!

Por otra parte, para terminar mi día, identifico ¿Qué fue especial sobre hoy?, ¿De que estoy agradecida hoy? Esta ‘tradición’ empezó gracias a una de mis mejores amigas. Estábamos entrenando juntas para una media maratón y al sentirnos tan bien y tan fuertes, un día propuso compartir cada noche un mensaje de gratitud. Al principio tenía que analizar bastante mi día antes de compartir el mensaje. Pero a medida que fue pasando el tiempo, cada cosa pequeña que me sacaba una sonrisa, me recordaba que debía estar agradecida. Es decir, sin darme cuenta, empecé a dar gracias durante varios momentos del día, ¡ya no solo en la noche! Y aunque me considero una persona detallista, y el detalle está en las cosas pequeñas, estas empezaron a tener un significado aún mas grande. De esta manera, mi vida se ha ido convirtiendo en una recolección de momentos de gratitud. Y hoy, puedo decir que no solo agradezco por los momentos que me ha donado una sonrisa, sino también por los que me han sacado sudor, lagrimas y por ende un mayor entendimiento. 

Hay una frase que me fascina; “mantendría que dar las gracias son la forma mas elevada de pensamiento y que la gratitud, es la felicidad duplicada por la maravilla” -Gilbert K. Chesterton. Si queremos tener paz, tener felicidad y tener progreso en nuestras vidas, necesitamos estar presentes y estar agradecidos por quienes somos y de lo que somos capaces.  Te invito a que empieces a meditar 5 minutitos en la mañana y con un/una amig@ motivarse a compartir mensajes de gratitud cada noche, es un ejercicio maravilloso. 

10 Tips To Start a Zero Waste Life

  1. Always have a reusabe bag with you – or many in your car for grocery shopping time! I hardly ever leave home without a reusable bag on me, this way I will not have the ‘necessity’ of using one. I also have specific ones for fruits and veggies with a fabric that is pretty similar to mesh, this way they will remain fresh. * a reusable bag takes approximately 20 years to be recycled
  2. Carry your own containers and/or utensils – I always, always, ALWAYS have my water bottle with me. It is literally part of my essence, and I carry it everywhere. With no shame, rather with pride! Mine is a Takeya one (@takeyausa) it has the best lid ever. It is also easy to ask for a refill everywhere -and you will be saving a lot of money-. Additionally, you can always find in my car extra containers in case I take something to-go and my Monbento (@monebnto) utensils in my purse
  3. Say #NoStrawPlease or have your own reusable straw – truly, the use of straws is such an unnecessary habit. Nowadays I don’t even use mine, I simply got used to not using one. But I did love my glass ones, the brand is Hiware, got them from Amazon. *Straws take minimum 200 years to be recycled AND KEEP IN MIND, straws won’t stir you away from germs! If there are germs in the glass then they will be all over the glass not only at the top… Plus they will also reach your straw. And, why is it that you do not have this thought-process when using silverware? Which goes straight into your mouth, both silverware and glasses will be washed in the same manner
  4. Buy in bulk – or at least in the biggest package possible. This way you will have a longer-lasting product, will create less waste, less trips to the supermarket and you will be saving money
  5. Choose glass, paper and/or recycled material packaging (classified biodegradable) – When it comes to glass, the product has a longer and better life, plus the taste remains fresh! This also means that these products need either none or less preservatives = less chemicals! Avoid cans! *Like beer cans for example, cans in general take approximately 200 years to be able to be recycled, furthermore, plastic containers take up to 450 years to be able to be recycled
  6. When it comes to fruits and veggies, go to markets instead of supermarkets – my favorite ones are farmer markets! This kind of produce comes with much less chemicals and you are contributing to small-family businesses. Pursuing this further, you can bring your own containers and bags, causing less waste. *Specifically avoid cytrofoam containers, the time required for these to decompose or to be able to be recycled is UNKOWN, in other words they are thought to be impossible to decompose!
  7. Make your own milk – I can share one of my recipes! You will be avoiding tetra-pack, which is highly difficult to recycle due to the required separation of aluminum and cardboard, plus many countries still do not do this efficiently, or at all
  8. Invest in reusable cotton and reusable cleaning cloth – not only you will save money but you can make sure these are good quality products, not exposed to chemicals and you will stop waste. I recommend reusable cotton from BamBaw (@bambaw.zerowaste), and whether I am looking for a regular cotton or something more like wipes, I will decide the quantity of product I apply to it. Specifically for cloth, you will avoid paper-towels and created less waste. 
  9. Invest in bee-wax – or utilize containers in order to avoid the use of aluminum foil or plastic wrap
  10. Switch to bamboo toothbrushes – I recommend Brush Naked (@brush.naked) since you can also buy a bamboo case for them, great for traveling! I also like the ones from BamBaw (@bambaw.zerowaste) *Toothbrushes have a specific-efficient life-spam of 3 months. NOTE that they do not classify as plastic for recycling, given that the brushes are made out of other materials, hence other polymers. Recycle them into the “other” containers

10 Tips Para Empezar Una Vida Zero-waste

  1. Lleva siempre contigo una bolsa reusable – Personalmente tengo siempre una doblada en la cartera. Así te evitas la necesidad de usar una de plástico. Si vas al supermercado ten un set de bolsas reusables específicamente para el supermercado y llévalas siempre contigo en el carro. *Utilizo bolsas reusables con hoyitos específicamente para frutas, vegetales y frutos secos 
  2. Lleva tus propios envases y/o utensilios – llevo siempre, siempre, SIEMPRE conmigo mi termo, como en esta foto; marca Takeya (@Takeyausa). ¡Realmente es parte de mi! y cuando me queda poca agua pido que me hagan un refill. ¡No tengas vergüenza a cargarlo siempre contigo, mas bien siente orgullo de lo que haces! Además, en el carro tengo un contenedor para smoothies y lo uso siempre en Naturissimo (@Naturissimo). Finalmente, tengo cubiertos pequeñitos Monbento (@monbento) que los llevo en la cartera.
  3. Di #SinSorbetePorFavor o lleva tu propio sorbete – la verdad, es que el sorbete es un habito innecesario. Honestamente, aunque tengo mi sorbete de vidrio hoy en día ya no lo utilizo, me acostumbré a tomar directamente del vaso. El mío es marca Hiware, comprado en Amazon. Puedes adquirir de la marca BamBaw (@bambaw.zerowaste) o para niños recomiendo marca Stro.id (@stro.id) *Los sorbetes toman mínimo 200 años en descomponerse. OJO ¡Ten en cuenta que el sorbete no te va a librar de gérmenes! Si hay gérmenes en el vaso, entonces también llegaran a tu sorbete. Y piensa, ¿Por qué tranquilamente utilizas los cubiertos, pero evitas beber del vaso? Los vasos y los cubiertos son lavados de la misma manera en cada restaurante.  
  4. Compra en “bulk” o en los envases mas grandes posibles – de esta manera tu producto durara mas, y crearas menos desechos ya que necesitaras menos empaque y ahorrarás dinero. 
  5. Opta por los productos que vienen en vidrio, papel y/o materiales reciclados y clasificados biodegradables. Además al estar en vidrio, estos productos se mantienen mejor y conservan su sabor*las latas, como las de cerveza, requieren mínimo 200 años para descomponerse, las botellas plásticas, como la mayoría de los envases plásticos necesitan mínimo 450 años para descomponerse.
  6. Compra frutas y vegetales en los mercados – y no en los supermercados. Así no solo te aseguras de recibir productos con menos químicos y ayudar a familias agricultoras, sino que también utilizarás mucho menos empaque, ya que llevarás tus bolsas y no estarás tentado a comprar las frutas que vienen ya sin cascara o en presentación de paquete * estos paquetes por lo general incluyen plástico y esplumafón. El esplumafón o cytrofoam es un material que se cree que nunca se descompone. El tiempo que requiere para deshacerse es clasificado como “desconocido”
  7. Has tu propia leche vegetal – ¡Te puedo compartir una receta! Así evitas el tetra-pack, el cual es mucho mas difícil de reciclar ya que hay que separar el cartón del aluminio y muchos países aún no dominan este tipo de reciclaje. 
  8. Invierte en “algodones” reusables y en toallas reusables para limpiar – además de ahorrar dinero, te aseguras de que sean de buena calidad, no estén expuestos a químicos y evitas hacer tanto desecho. A los de la marca Bambaw (barbas.zerowaste) les agrego la cantidad de producto dependiendo del uso que deseo, es decir si buscas algo como toallitas húmedas también te van a servir. Utiliza toallas para limpiar – así no necesitarás papel toalla o papel de cocina el cual crea mucho desecho. ¡Además, será un gasto menos cada mes!
  9. Invierte en bee-wax – o utiliza contenedores para evitar el uso del papel aluminio o papel plástico
  10. utiliza cepillos de dientes de bamboo – Te recomiendo Brush Naked (@brush.naked) para estos puedes comprar el estuche de bamboo. También me gustan los de BamBaw (@bambaw.zerowaste) y para Ecuador, Natural Feels (@naturalfeelsec)  *Los cepillos de dientes tienen una vida útil de 3 meses. OJO este no clasifica como “plástico” a la hora de reciclar ya que sus cerdas contienen otro tipo de materiales y polímeros, recíclalos en el contenedor de “restos” u “otros residuos”.