Planks for Abs & Much More

Here is a quick video for a quick and intense core workout, all in a low plank!

Why do I love planks?

1. Planks work on the transverse abdominals- the internal abdominal muscles

2. A strong core means a stronger balance and body control, hence better body composition

3. They work like an isometric exercise, due to it building isometric strength

4. They sculpt your waistline

5. They help improving posture

6. They help avoiding back injuries

7. On most planks you will also work arms and can engage the lower body, ergo your whole body is engaged!

Try doing each exercise for 30 seconds – aim for at least 4 sets total!

Keep an eye for your balance, specially during Commando planks, make sure your lower body isn’t moving.

Outfit: Victoria Secret

Baked Pumpkin Seeds

It is finally Fall season and we are finally eating 100% seasonal. Let me tell you, it feels great. Both body and mind are so in tune with everything. And our kitchen colors, flavors and scents are all in tune with Fall, which happens to be my favorite season.

When I went Zero waste I learned to make the most out of food -I am still learning, it is a process. So after we made a stuffed pumpkin we decided to bake the seeds and they turned out amazing!

1. Preheat the over at 350F/ 175C

2. Remove the flesh from the seeds

3. Rinse them with water to keep removing flesh and moisture -the less moisture the faster they cook

4. Dry them as best as you can in a towell

5. Place them on a tray and add evenly: a little bit of olive oil, salt and paprika

6. Cook them anywhere from 15-20 minutes. Shake them every 5 minutes!

7. When they start turning brown and you can smell something sweet, it means they are about to be ready. Add some pepper and leave them for a few more minutes

Bon apetit!

If you try the recipe, and like it, make sure to tag me on instagram @vivid.healthy

My All Time Favorite Green Smoothie

Would you believe me if I told you that my first green smoothie ever was at Whole Foods? Funny enough, that was also my first time ever at Whole Foods, 8 years ago! It felt like paradise.

Hence, I decided to order a Kale smoothie, 1. Because I LOVE smoothies and 2. Because green smoothies seemed like a cool thing -and they are! Long story-short, I liked it so much that I decided to give it a try at home until I would find the same tasty and citrous-y flavor. And I did! 8 years later, I still cannot get over it and all of Kale’a benefits.

This recipe serves for 2- make sure to do it in a blender so you keep all the good stuff, including the fiber.

1. One glass of apple juice (not concentrate) or a green apple -I prefer the juice.

2. One large banana

3. One squeezed lime -you may also peel it and put it whole

4. 2-3 long kale leaves

5. A good handful of spinach

6. 4-6 ice cubes

Bon apetit!

If you give it a try and like it, make sure to tag me on instagram @vivid.heathy

Como Empiezo y Termino mi Día

Me encanta llamar a este proceso ‘catarsis’ por el simple hecho de que si es un tipo de purificación de las pasiones del ánimo. Le digo pasiones, porque el ánimo realmente es muy versátil y frágil si es que no lo trabajamos. 

Hace un mes empecé a meditar con el fin de tener un crecimiento propio. Me di cuenta de que no me sentía igual de conectada conmigo misma. Ha sido un proceso fascinante ya que los resultados los noté rápidamente. Dentro de estos están mi manera de percibir las cosas, la forma en que analizo situaciones, en general: el como recibir la vida y como actuar con ella. Al ver cambios tan rápidos, decidí hacer research y encontré un estudio del 2011 de la Universidad de Harvard. Este demostró que el estar involucrado en un programa de meditación diaria, activa positivamente regiones del cerebro asociadas con:

  1. Memoria
  2. Empatía
  3. Estrés 
  4. Sentido de si mismo

Personalmente, aparte de sentir mejoría en estos ámbitos, notoriamente mi dosis de paciencia también incrementó. Y, además, comencé a sentirme mucho mas descansada y productiva. Creo que la meditación se la puede realizar a cualquier hora del día, y cuantas veces lo deseemos. Sin embargo, considero que el momento ideal es en la mañana. ¿Por qué digo esto? Porque al levantarnos es literalmente el comienzo de nuestro día, de este día. Y desde que medito, decido CADA vez que, a pesar de las adversidades, va a ser un buen día. Comienzo a estar presente, a saber lo que hay en mi mente y reconozco ¿Que me da enfoque? y ¿Que me distrae? Esto me permite tener mas atención, y mas claridad. También a partir de esto, examino mis emociones y planteo metas para mi día.

Mis pasos para meditar son los siguientes:

  1. Sentarme en un lugar y una posición cómoda
  2. Mantener mis manos en mis piernas
  3. Mantener los pies en la tierra
  4. Empezar a inhalar y exhalar 
    1. Mi parte FAVORITA, disfruto muchísimo el sentir este proceso de 360 grados. De como entra el oxigeno hacia nuestro vientre, y como sale. Me encanta notar el contraste de temperatura entre estos dos pasos. 
  5. Permitir a mi mente deambular por un momento
  6. Empezar a estar consciente de mis pensamientos
  7. Poner la meditación diaria de la aplicación Insight timer
  8. Respirar tres veces mas junto a un aceite esencial 
  9. Disfrutar el momento
  10. ¡Empezar mi dia!

Por otra parte, para terminar mi día, identifico ¿Qué fue especial sobre hoy?, ¿De que estoy agradecida hoy? Esta ‘tradición’ empezó gracias a una de mis mejores amigas. Estábamos entrenando juntas para una media maratón y al sentirnos tan bien y tan fuertes, un día propuso compartir cada noche un mensaje de gratitud. Al principio tenía que analizar bastante mi día antes de compartir el mensaje. Pero a medida que fue pasando el tiempo, cada cosa pequeña que me sacaba una sonrisa, me recordaba que debía estar agradecida. Es decir, sin darme cuenta, empecé a dar gracias durante varios momentos del día, ¡ya no solo en la noche! Y aunque me considero una persona detallista, y el detalle está en las cosas pequeñas, estas empezaron a tener un significado aún mas grande. De esta manera, mi vida se ha ido convirtiendo en una recolección de momentos de gratitud. Y hoy, puedo decir que no solo agradezco por los momentos que me ha donado una sonrisa, sino también por los que me han sacado sudor, lagrimas y por ende un mayor entendimiento. 

Hay una frase que me fascina; “mantendría que dar las gracias son la forma mas elevada de pensamiento y que la gratitud, es la felicidad duplicada por la maravilla” -Gilbert K. Chesterton. Si queremos tener paz, tener felicidad y tener progreso en nuestras vidas, necesitamos estar presentes y estar agradecidos por quienes somos y de lo que somos capaces.  Te invito a que empieces a meditar 5 minutitos en la mañana y con un/una amig@ motivarse a compartir mensajes de gratitud cada noche, es un ejercicio maravilloso. 

Mi experimento personal. Incomodarme para descubrirme. Descubrirme para amarme.

Hace como mes y medio, después de haber leído y releído la primera mitad de un libro que puedo decir que me marcó la vida, 

Decidí hacer(me) una promesa de decir SI a situaciones que me resultaban realmente incómodas.

Decir SI a propuestas o invitaciones que generalmente hubiera dicho que no con facilidad. Todo esto con el propósito de incomodarme a conciencia para poder crecer, transformar y descubrir e incluso reafirmar o eliminar ideas, pensamientos y aspectos nuevos y viejos que yo pudiera tener en mi.

Una especie de experimento 🧪personal que automáticamente comenzó a tener efecto.

Uno habla y el universo escucha. 

En menos de 15 días tuve mas de 7 propuestas realmente incómodas y a todas conteste que si.

Las primeras dos fueron casi enseguida y las demás han ido pasando orgánicamente. Unas eran cuestión de 1 dia, otras las sigo manteniendo y trabajando en ellas. Pero sobre todo, la mayoría de estas propuestas no involucraban a nadie mas que a mí, era algo que yo tenia que hacer sola y ya. 

La 3era fue diferente. Me resultaba mas delicado por que involucraba a un equipo de 4 personas. Y aunque ellos no lo sabían, sin querer yo los estaba arrastrando a mi proceso personal y eso aumento mi incomodidad al 1000% ya que mi nivel de compromiso se aumentó sustancialmente para no quedarles mal a los demás participantes del equipo. Era un experimento si, pero tampoco un juego. 

Y así fue como terminé en una competencia de media marathon de remo.

Sin haber entrenado de manera constante desde hace mas de 1 año.

Sin haber entrenado casi nada los últimos 6 meses, estaba consciente que tenia el tiempo en contra si quería reponer mi estado físico a un nivel “promedio” y no hacer pasar vergüenza a todo equipo por mi culpa. Si soy sincera, quise desistir de la idea y pensé en educadamente disculparme y retirarme a tiempo mas de una vez. Pero estaba consciente que eso era solo el miedo a no cumplir con expectativas mias y ese era justamente el trabajo interno que yo sabia que tenía que hacer. 

Y así con todo en mi contra, me puse voluntariamente en una posición de vulnerabilidad que me incomodaba hasta los mas profundo de mis huesos:

Aquí les cuento un poco porque:

Fact#1 

Soy malísima remando. No lo disfruto, me desespera estar sentada en el mismo lugar y ver lo lento que se mueven los números en mi pantalla porque mis piernas simplemente no dan mas. El remo simplemente NO es mi fuerte. 

Fact#2 

No me gusta competir. No soy una persona competitiva, y en tema deportes definitivamente no funciono bajo presión. La disciplina fisica me hace feliz de manera explorativa y recreativa y personal, pero cuando involucra puntuaciones, juzgados, resultados, comparaciones etc ahhhhhh simplemente se vuelve un generador de estrés. Obviamente, soy malasa en competencias. 

Fact#3 

No me gustan las multitudes. 

Es una realidad. Me cuesta un montón manejarme con mucha gente alrededor. Amo la intimidad y la privacidad. Por eso creo que soy tan poco activa de manera social. 🤷🏽‍♀️

Lo que puedo decirles después de estas multiples experiencias es que nada crece ni evoluciona ni se descubre o reafirma en la zona cómoda.

No perdemos los miedos ni nos fortalecemos si no nos estamos lanzando a esa sensación de vacío continuamente. No, no se trata de ser masoquista, solo consciente. 

De volvernos mas ambiciosos, pero no de cosas materiales, ni tampoco de títulos ni de resultados específicos, sino de experiencias. 

De sensaciones vividas y emociones sentidas. Despertar esa ambición de conocerte a fondo, de cuanto eres capaz, y de que no estas dispuesto a ceder. De cuales son tus convicciones y de que es lo que te mueve el alma mas que nada en el mundo. Ambicion de desafiarte y ponerte a prueba, no física sino mental y emocionalmente para descubrir tu verdadero potencial. Llegar a conocerte tanto que no puedas nunca negarte ese amor a ti. Porque nadie ama lo que no conoce. Y porque el amor es una decisión. No dejes de decidir siempre apostando por ti. No significa elegir lo fácil sino mas bien DECIDIRTE por eso que resulta incómodo pero sabes que te va a llevar a conocerte de verdad. Por ende a amarte de verdad también. El amor es algo del dia a dia. Y el conocernos también. Y nunca nos conoceremos de verdad si no nos atrevemos mas. 

Considera el Estiramiento un Premio

Es muy probable que consideres que estirar es solo importante para atletas. Es más, tal vez consideres que estirar no es importante en lo absoluto. De cualquier manera, espero que cambies tu forma de ver al estirar después de leer esto. Para comenzar, estirar nos provee beneficios a la salud en general. ¡Lo que significa que incluso personas que no llevan una vida activa deberían estar estirando! Al estirar, aumentamos el flujo sanguíneo, niveles de oxígeno y niveles de nutrientes, los cuales van hacia nuestros músculos. Adicionalmente, ayuda a disminuir residuos metabólicos. En otras palabras, personas que sufren de diabetes o tienen dificultades en cuanto a la salud mental, deberían incluir esto en su día-a-día. 

Empecemos con los beneficios de estirar:

  1. Aumenta el flujo sanguíneo y la circulación: realza la cantidad de nutrientes y oxigeno transportado por todo el cuerpo
  2. Reduce dolor y rigidez: lo que reduce incomodidades. Además, disminuye la frecuencia e intensidad de los calambres
  3. Mayor rango de movimiento: acrecienta la calidad de tu entrenamiento y rendimiento. También aumenta tu flexibilidad y calidad de vida. Tus articulaciones se podrán mover con mas naturalidad y eficiencia  
  4. Mejor funcionalidad de los músculos: ¿sabias que constantemente estamos “estresando” nuestro cuerpo? Por medio de nuestra postura, la cantidad de tiempo sentados, movimientos inadecuados repetitivos, etc. Estirar permite a nuestros cuerpos responder eficientemente a estos estreses. Así, dándoles la oportunidad de rendir todas sus funciones con totalidad
  5. Alto rendimiento: ganarás poder, fuerza, agilidad y rapidez
  6. Menores posibilidades de lesiones: aunque no existen suficientes estudios para concluir esta evidencia, muchísimos de ellos sugieren que el estiramiento funciona como método de prevención para lesiones
  7. Menor desgaste de articulaciones y/o músculos: ¡en otras palabras, menor sobre-uso de estos! Si uno de estos está muy rígido, y esto se convierte en algo crónico, el resultado será un musculo contrario debilitado. Para mantener un soporte en balance, estira ambos lados de un músculo. Esto te brindará movimiento y eficacia óptima  
  8. Disminuye el estrés: nuestros cuerpos responden a absolutamente todo, en especial al estrés. Si este se convierte en algo crónico (lo cual la mayoría de las veces ni lo notamos), la manera en que nuestro cuerpo nos avisa es por medio de fatiga, tensión y ansiedad
  9. Mejor flujo sanguíneo: mayores niveles de transporte de oxigeno y de nutrientes son el efecto de un mejor flujo sanguíneo y circulación 
  10. Mejor CALIDAD de vida: estirar mejora nuestra salud fisiológica y mental, lo cual aumenta nuestra longevidad 

Como consecuencia de TODOS estos beneficios, considera estirar como un premio a ti mism@! El sentimiento después de un entrenamiento es espectacular y también es increíble visualizar lo que nuestros cuerpos -y nuestras mentes- son capaces de lograr. Piensa que estirar es como darte un abrazo propio por decidir tener una vida activa y no sedentaria.

Mis sugerencias:

  1. Has cada estiramiento 3 veces por un tiempo de 30 segundos
  2. Combina e intercambia tus estiramientos, ¡hazlo divertido!
  3. Estira tu cuerpo entero y ponle mayor enfoque a los músculos que trabajaste más ese día
  4. De la misma manera en que deberíamos trabajar en músculos opuestos, debes estirar músculos opuestos

Think of Stretching as a Reward

You may consider stretching just important for athletes or you may even consider it unimportant. Either way I hope to change your mind after you read this. For starters, stretching brings general-health benefits, meaning that even people who are not active should be stretching! This is because when we stretch, we increase blood flow, oxygen levels, and nutrient levels, which then go into our muscles. It additionally, helps reduce metabolic waste. In other words, people with diseases such as diabetes or mental health struggles like depression should include this on their daily-life activities. 

                  Let’s start with the benefits and then I will tell you how to do this properly:

  1. Improve blood flow & circulation: enhances nutrient transportation and oxygen transportation throughout your body
  2. Reduced pain & stiffness: reduces discomfort and pain. Both, the frequency and intensity of muscle cramps are reduced
  3. Higher range of motion:   this will enhance your performance, flexibility and quality life. Your joints will move more naturally and freely
  4. Better muscular functionality: did you know that we are constantly “stressing” our body? By our posture, our time sitting, our inadequate moving patterns, etc. Stretching will allow our bodies to efficiently respond to these stresses, hence giving the muscle the opportunity to fully perform all of its tasks
  5. Improved performance: you will gain power, strength, agility and speed
  6. Lower injury-risk: although not enough studies have presented this evidence conclusive, plenty of them do suggest stretching as an injury prevention method. Given that stiff+cold tendons and muscles have a higher likelihood of sprains, strains and/or ruptures. Which brings me to my next point.. 
  7. Decreased wear and tear of joints: AKA decreased over-use of them. In simple words, if a muscle is tight, and this becomes something chronic, the result will be a weakened-opposing muscle. To maintain a balanced support for muscles and joints, stretch both sides of a muscle. This will allow optimal movement and efficiency
  8. Decreased stress: our body responds to everything, specially stress. If we allow stress to become chronic, the way our body lets us know is by fatigue, tension and anxiety
  9. Better blood flow: both, better blood flow and circulation are the cause of higher oxygen and nutrient transportation throughout our bodies
  10. Better QUALITY of life: stretching improves our physiological and mental health, which in turns prolonged longevity 

As a result of ALL of these benefits, think of stretching as a reward! The feeling after a workout is amazing, it is also spectacular to see what our bodies (and minds) are capable of doing. Consider stretching a hug to yourself after being active and not sedentary!

My suggestions:

  1. Perform each stretch 3 times and hold it for 30 seconds. 
  2. Mix up your stretches, make it fun
  3. Stretch your entire body but focus more on the muscles your worked out the most that day
  4. Just as we should workout opposing muscles, stretch opposing muscles 

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Lorena