10 Tips To Start a Zero Waste Life

  1. Always have a reusabe bag with you – or many in your car for grocery shopping time! I hardly ever leave home without a reusable bag on me, this way I will not have the ‘necessity’ of using one. I also have specific ones for fruits and veggies with a fabric that is pretty similar to mesh, this way they will remain fresh. * a reusable bag takes approximately 20 years to be recycled
  2. Carry your own containers and/or utensils – I always, always, ALWAYS have my water bottle with me. It is literally part of my essence, and I carry it everywhere. With no shame, rather with pride! Mine is a Takeya one (@takeyausa) it has the best lid ever. It is also easy to ask for a refill everywhere -and you will be saving a lot of money-. Additionally, you can always find in my car extra containers in case I take something to-go and my Monbento (@monebnto) utensils in my purse
  3. Say #NoStrawPlease or have your own reusable straw – truly, the use of straws is such an unnecessary habit. Nowadays I don’t even use mine, I simply got used to not using one. But I did love my glass ones, the brand is Hiware, got them from Amazon. *Straws take minimum 200 years to be recycled AND KEEP IN MIND, straws won’t stir you away from germs! If there are germs in the glass then they will be all over the glass not only at the top… Plus they will also reach your straw. And, why is it that you do not have this thought-process when using silverware? Which goes straight into your mouth, both silverware and glasses will be washed in the same manner
  4. Buy in bulk – or at least in the biggest package possible. This way you will have a longer-lasting product, will create less waste, less trips to the supermarket and you will be saving money
  5. Choose glass, paper and/or recycled material packaging (classified biodegradable) – When it comes to glass, the product has a longer and better life, plus the taste remains fresh! This also means that these products need either none or less preservatives = less chemicals! Avoid cans! *Like beer cans for example, cans in general take approximately 200 years to be able to be recycled, furthermore, plastic containers take up to 450 years to be able to be recycled
  6. When it comes to fruits and veggies, go to markets instead of supermarkets – my favorite ones are farmer markets! This kind of produce comes with much less chemicals and you are contributing to small-family businesses. Pursuing this further, you can bring your own containers and bags, causing less waste. *Specifically avoid cytrofoam containers, the time required for these to decompose or to be able to be recycled is UNKOWN, in other words they are thought to be impossible to decompose!
  7. Make your own milk – I can share one of my recipes! You will be avoiding tetra-pack, which is highly difficult to recycle due to the required separation of aluminum and cardboard, plus many countries still do not do this efficiently, or at all
  8. Invest in reusable cotton and reusable cleaning cloth – not only you will save money but you can make sure these are good quality products, not exposed to chemicals and you will stop waste. I recommend reusable cotton from BamBaw (@bambaw.zerowaste), and whether I am looking for a regular cotton or something more like wipes, I will decide the quantity of product I apply to it. Specifically for cloth, you will avoid paper-towels and created less waste. 
  9. Invest in bee-wax – or utilize containers in order to avoid the use of aluminum foil or plastic wrap
  10. Switch to bamboo toothbrushes – I recommend Brush Naked (@brush.naked) since you can also buy a bamboo case for them, great for traveling! I also like the ones from BamBaw (@bambaw.zerowaste) *Toothbrushes have a specific-efficient life-spam of 3 months. NOTE that they do not classify as plastic for recycling, given that the brushes are made out of other materials, hence other polymers. Recycle them into the “other” containers

10 Tips Para Empezar Una Vida Zero-waste

  1. Lleva siempre contigo una bolsa reusable – Personalmente tengo siempre una doblada en la cartera. Así te evitas la necesidad de usar una de plástico. Si vas al supermercado ten un set de bolsas reusables específicamente para el supermercado y llévalas siempre contigo en el carro. *Utilizo bolsas reusables con hoyitos específicamente para frutas, vegetales y frutos secos 
  2. Lleva tus propios envases y/o utensilios – llevo siempre, siempre, SIEMPRE conmigo mi termo, como en esta foto; marca Takeya (@Takeyausa). ¡Realmente es parte de mi! y cuando me queda poca agua pido que me hagan un refill. ¡No tengas vergüenza a cargarlo siempre contigo, mas bien siente orgullo de lo que haces! Además, en el carro tengo un contenedor para smoothies y lo uso siempre en Naturissimo (@Naturissimo). Finalmente, tengo cubiertos pequeñitos Monbento (@monbento) que los llevo en la cartera.
  3. Di #SinSorbetePorFavor o lleva tu propio sorbete – la verdad, es que el sorbete es un habito innecesario. Honestamente, aunque tengo mi sorbete de vidrio hoy en día ya no lo utilizo, me acostumbré a tomar directamente del vaso. El mío es marca Hiware, comprado en Amazon. Puedes adquirir de la marca BamBaw (@bambaw.zerowaste) o para niños recomiendo marca Stro.id (@stro.id) *Los sorbetes toman mínimo 200 años en descomponerse. OJO ¡Ten en cuenta que el sorbete no te va a librar de gérmenes! Si hay gérmenes en el vaso, entonces también llegaran a tu sorbete. Y piensa, ¿Por qué tranquilamente utilizas los cubiertos, pero evitas beber del vaso? Los vasos y los cubiertos son lavados de la misma manera en cada restaurante.  
  4. Compra en “bulk” o en los envases mas grandes posibles – de esta manera tu producto durara mas, y crearas menos desechos ya que necesitaras menos empaque y ahorrarás dinero. 
  5. Opta por los productos que vienen en vidrio, papel y/o materiales reciclados y clasificados biodegradables. Además al estar en vidrio, estos productos se mantienen mejor y conservan su sabor*las latas, como las de cerveza, requieren mínimo 200 años para descomponerse, las botellas plásticas, como la mayoría de los envases plásticos necesitan mínimo 450 años para descomponerse.
  6. Compra frutas y vegetales en los mercados – y no en los supermercados. Así no solo te aseguras de recibir productos con menos químicos y ayudar a familias agricultoras, sino que también utilizarás mucho menos empaque, ya que llevarás tus bolsas y no estarás tentado a comprar las frutas que vienen ya sin cascara o en presentación de paquete * estos paquetes por lo general incluyen plástico y esplumafón. El esplumafón o cytrofoam es un material que se cree que nunca se descompone. El tiempo que requiere para deshacerse es clasificado como “desconocido”
  7. Has tu propia leche vegetal – ¡Te puedo compartir una receta! Así evitas el tetra-pack, el cual es mucho mas difícil de reciclar ya que hay que separar el cartón del aluminio y muchos países aún no dominan este tipo de reciclaje. 
  8. Invierte en “algodones” reusables y en toallas reusables para limpiar – además de ahorrar dinero, te aseguras de que sean de buena calidad, no estén expuestos a químicos y evitas hacer tanto desecho. A los de la marca Bambaw (barbas.zerowaste) les agrego la cantidad de producto dependiendo del uso que deseo, es decir si buscas algo como toallitas húmedas también te van a servir. Utiliza toallas para limpiar – así no necesitarás papel toalla o papel de cocina el cual crea mucho desecho. ¡Además, será un gasto menos cada mes!
  9. Invierte en bee-wax – o utiliza contenedores para evitar el uso del papel aluminio o papel plástico
  10. utiliza cepillos de dientes de bamboo – Te recomiendo Brush Naked (@brush.naked) para estos puedes comprar el estuche de bamboo. También me gustan los de BamBaw (@bambaw.zerowaste) y para Ecuador, Natural Feels (@naturalfeelsec)  *Los cepillos de dientes tienen una vida útil de 3 meses. OJO este no clasifica como “plástico” a la hora de reciclar ya que sus cerdas contienen otro tipo de materiales y polímeros, recíclalos en el contenedor de “restos” u “otros residuos”.

The ones who have the least, are the ones who give the most


            Familiar with a life of “commodities” I decided to step aside in order to put myself into the -very old and used- shoes of others. Right the instant in which we started this route, it was as if a receiving mode was turned on. It specifically started with a big and heart-warming smile, as well as a very pleasant conversation with John; the designated taxi driver in charge of taking us into our new home. Once we arrived at Juan de Padilla street, America and Fernando came outside and hugged us as if we already knew each other. Truly, one of the warmest, soul stirring welcoming of my life.

            Hence, it was a home, not a house. And it was ourhome for the following 5 weeks. And America and Fernando; our family. It was with such naturality that they not only opened the doors of their home, but they also opened the doors of their lives to us. It is impressive how easy it was for them to treat us with love and to give us the highest possible comfort. From that moment on, I began to know another form of charity, another form of love, shaped with pure authenticity, simply a genuine kind. During my second week in Quito, I got a pretty bad cold, which was not unexpected due to the type of contact I shared with the kids along with the lack of hygiene in their lives and in the site I was working at. Regardless of my desire to serve, I stayed home one day in order to rest and lower my fever. And although our program only included breakfast and dinner, throughout this whole week, America prepared natural teas to ameliorate my congestion, warm veggie soups for lunch and plenty of attention accompanied with hugs. 

            A good dosage of love came with every meal America prepared, needless to add, she made sure Antoine would try each Ecuadorian traditional cuisine recipe! As for me, a vegetarian with a prominent gluten intolerance, I received the most ingenious GF and veggie versions of these plates. Which made me realize how to so many of us, these dietary restrictions could be troubling and discouraging in the kitchen. Nevertheless, America took this as a learning opportunity. She enthusiastically told me since my first day that she had done research on what I could, and I could not eat. And it was with this same enthusiasm that she prepared all of our meals. 

            One night after a hike in Quilotoa, we were returning full of dust, sweat and fatigue. Eager to go home, shower and eat America’s amazing dinners. But when we arrived, there was no power. We decided to rather laugh about this situation, and just like America, use it as a self-growth opportunity. After all, that was what this experience was about. Long-story-short, we had no power for 4 whole days. Yet, during the second day, our host parents suggested that we stay at a hostal that they would pay for. Only until the issue was fixed so that we could be comfortable. Honestly, we could not believe it, what a genuine generosity! Thus, we kindly denied the offer and decided to experience the adventure of life under dim candlelight instead of electricity, which made our dinners even cozier. 

            Just like these punctual anecdotes marked the beginning of our adventure, the daily love and appreciation we received from the kids as well as from the organizers of VCE and UBECI non-profit organizations, were the essence of this journey. We experienced unconditional love, every single day! In addition to this, we were witnesses of their trust and gratitude to us. As the reserved individual I am, I developed a receptiveness and got to encounter a new and honest way of sharing. I felt it in simple things, such as dances the kids would ‘gift’ to us and fruits they would gladly share, even when it was the only one, they had. Their eagerness to braid my hair or to play soccer with me -although I have a below-zero talent for this sport-. The stories they would share with us, and their bear hugs that most often than not, left buggers and dirt on my sweater. Their tears from darkness in search of sunlight, their will to learn what we had prepared to teach them, and above it all; their smiles when they saw us. I truly hope one day I can reach such a level of altruistic generosity toward the world.

Los que menos tienen, son los que mas dan.

Viniendo de una vida con “comodidades”, decidí dejar estas a un lado para realmente ponerme en los -viejos y muy usados- zapatos de las personas con escasos recursos. Desde el segundo que emprendimos este camino empezamos a recibir constantemente. Realmente comenzó con una gran sonrisa de John, el taxista encargado de llevarnos hacia nuestro hogar con el cual tuvimos una conversación muy placentera. Una vez llegados a nuestra nueva casa para conocer a nuestra familia, salieron América y Fernando a abrazarnos como si ya nos conociéramos. Honestamente, una de las bienvenidas mas cálidas de toda mi vida. 

            Era un hogar, no una casa. Y este hogar, era nuestro por las siguientes 5 semanas. Y América y Fernando, nuestra familia. Ellos no solo nos abrieron las puertas de su casa, nos abrieron las puertas de sus vidas con una naturalidad muy especial. Que fácil fue para ellos darnos cariño y tratar de darnos todas las comodidades posibles. Desde ese instante empecé a conocer otro tipo de caridad, otro tipo de cariño, probablemente el mas genuino. En mi segunda semana de voluntariado en Quito me dio una gripe un poco fuerte, que era de esperarse por el tipo de contacto con los niños y la escasez de higiene de ellos y el sitio donde trabajaba. Un día a pesar de las ganas de trabajar, decidí quedarme para descansar y que la fiebre pase. Y aunque nuestro programa solo cubría desayuno y cena, América durante esa semana se pasó dándome tés naturales para descongestionarme, sopitas de verduras en el almuerzo y mucha atención, acompañada de abrazos.

            Cada comida que recibíamos venia con una dosis muy alta de amor, además, América se encargo de que Antoine pruebe ¡cada plato típico! Y para mi, se ingeniaba unos platos Ecuatorianos-vegetarianos espectaculares y con poco gluten -dada mi fuerte intolerancia-. Lo que para muchos fuera una molestia para América fue un momento de aprendizaje, desde que llegué me comentó que había investigado sobre que podía comer y que no podía comer, con mucho entusiasmo. Y con ese mismo entusiasmo preparaba mis platos. Una noche, luego de hacer un hike en Quilotoa, del cual llegábamos llenos de polvo, cansancio y sudor listos para bañarnos y cenar los espectaculares platos de América; no había luz. Decidimos reírnos de la situación y así como América, aprovecharla para un mayor crecimiento. Después de todo, de esto se trataba esta experiencia. Sin alargar el cuento, no tuvimos luz por 4 días. En el segundo día nuestros “papas temporales” nos ofrecieron pagarnos un hostal para que estemos cómodos. ¡No lo podíamos creer! Que nivel de generosidad, y que generosidad tan genuina. Por supuesto negamos la oferta y nos quedamos en la aventura de cocinar bajo la luz de las velas y unas cenas muy especiales. 

            Así como estas experiencias tan especificas marcaron el comienzo de nuestra aventura, el cariño que recibimos de los niños y de los organizadores de la fundación VCE y UBECI fue la esencia de toda esta etapa. ¡Recibíamos amor incondicional a diario! Además, también fuimos testigos de su gratitud y confianza. Yo, siendo una persona muy reservada aprendí una nueva manera de compartir, una muy honesta. Aprendí de cosas simples como bailes que nos regalaban los niños, su única fruta que nos compartían, sus ganas de peinarnos o de jugar futbol conmigo -el cual no es un deporte que domino en lo mas mínimo-. Las historias que nos compartían, sus abrazos fuertes -que a veces dejaban moco o tierra en mi suéter-, sus lágrimas en busca de apoyo, sus ganas de aprender lo que les queríamos enseñar, y, sobre todo, sus sonrisas al vernos. Espero algún día alcanzar tal nivel de generosidad al mundo.